Björn Dahlem Exhibited at The Saatchi Gallery

Björn Dahlem
The Milky Way


Wood, neon lamp, bottle of milk

Dimensions variable
Björn Dahlem makes room-sized sculptures that represent abstract concepts of space and matter. His creations are based not on stability, but on fragility which he sees as the defining condition of human knowledge. His low-tech wood and light assemblages allude to cosmic theories and philosophy, re-imagining the ways the universe is understood in startlingly simplified terms.
The material properties of wood and its ubiquitous availability make it a constant in Dahlem’s sculptural repertoire. “Wood allows me very immediate access to my ideas, because what I’m trying to do is to stay as close to the idea and the immaterial image of the imagination.” In some sculptures, wood is paired with light, a symbol of the immaterial and of enlightenment.
Björn Dahlem
Homunculus Samurai (Sinn Ninja)


Mixed media

180 x 60 x 60 cm
The Milky Way (2007) is a sprawling web of wood and neon tubes illustrating its title subject, but without pretending to be to scale, useful or even correct. The work hinges on the immediacy of easily recognised forms and symbols (lumber, lights, a jar of milk), which Dahlem has transformed into what he calls a “thought model” or “mental habitat”: “When I work on the sculptures I always try to be like a child… [thinking, for example,] today I’m going to build the cosmos with orbits of planets.”
Björn Dahlem
Schwarzes Loch (M-Sphären) (and 4 details)


Wood, lamps, light bulbs and neon lamps

540 x 730 x 360 cm

Schwarzes Loch (M-Sphären) (Black Hole (M-Spheres), 2007) is part of a series of hovering constructions composed of wooden polyhedron shapes to which incandescent and fluorescent lights have been attached. At its core is a smaller, black polyhedron, a disarming version of the real thing, a black hole – popular scientific knowledge turned into a mysterious, self-defined new.

Björn Dahlem


Wood, lightbulbs, glacier cherries, red wine, varnish

191 x 60 x 60 cms

Cathedral (2008), a towering wooden assemblage fixed around a teetering pile of jars of glacier cherries, is a made-up model of a parallel reality, rife with an absurd, incomprehensible instability.

Björn Dahlem's Biography

Björn Dahlem
Born in 1974 in Munich
Lives and works in Berlin


Focus Imaginarius (Aus Fernen Welten) Kerstin Engholm Galerie, Wien/Vienna

Die Theorie des Himmels III – Focus Imaginarius, Galerie Guido W. Baudach, Berlin
Die Theorie des Himmels I – Die Milchstraße, KIT – Kunst im Tunnel, Quadriennale 2010, Düsseldorf / Dusseldorf (Kat. / Cat.)
The Magic Mountain, Kunstraum Innsbruck, Innsbruck
Björn Dahlem, Fondazione Morra Greco, Neapel / Naples

The Theory of Heaven I – Bright Matter, La Conservera, Centro de Arte Contemporáneo, Murcia
The Island, Galerie Guido W. Baudach, Berlin

The Universe, Hiromi Yoshii, Tokio / Tokyo
André Butzer / Björn Dahlem, Galería Heinrich Ehrhardt, Madrid
The Dream Tank, Alison Jacques Gallery, London
Deuterium Stadl, Kerstin Engholm Galerie, Wien / Vienna

Helle Materie, Magazin4 – Bregenzer Kunstverein, Bregenz
The Milky Way, Galerie Guido W. Baudach, Berlin

The Homunculus Saloon, Kerstin Engholm Galerie, Wien / Vienna

Strange Attractor, Hiromi Yoshii, Tokio / Tokyo
Der Nie-Mehr-Morgen-Raum, Luis Campaña, Köln / Cologne

Solaris, Hammer Museum, Los Angeles
Utopia Planitia II, Hamburger Bahnhof - Museum für Gegenwart - Berlin, Berlin (Kat. / Cat.)
Utopia Planitia I, FRAC Fonds Régional d’Art Contemporain Provence-Alpes-Cote d’Azur, Marseille / Marseilles
Lost in Werner, The Modern Institute, Glasgow

Coma Sculptor, Friedrich Petzel Gallery, New York
Im Krypton, Maschenmode, Galerie Guido W. Baudach, Berlin
Im Zentralkristall, Kabinett für aktuelle Kunst, Bremerhaven

Betaflor (mit / with Dirk Skreber) Galería Heinrich Ehrhardt / Galería Elba Benítez, Madrid
Löcher (mit / with Ralf Berger und Gregor Schneider), Luis Campaña, Köln / Cologne
Orgasmodrom, Galleria Gió Marconi, Mailand / Milan
Aua Extrema II, Galerie Kerstin Engholm, Wien / Vienna

Club Superspace 3, Der Kunstverein, seit 1817, Hamburg (Kat. / Cat.)
Club Superspace 2, Kunst Halle Sankt Gallen, Gallen (Kat. / Cat.)
Club Superspace 1, Kunstverein Freiburg, Freiburg / Fribourg
Sibirien Forellen Express (mit / with André Butzer), Maschenmode, Galerie Guido W. Baudach, Berlin

Club Horror Vacui, Luis Campaña, Köln / Cologne
die shiva–matrix (mit / with Michel Majerus), schnittraum, Köln / Cologne
Bermuda, Simultanhalle - Raum für zeitgenössische Kunst, Köln / Cologne

Matthias Lahme, thanks for the Neil Tennent Leidenschaft, (mit / with Tine Furler), Kunstverein Offenburg, Offenburg


The Shape Of Things To Come: New Sculpture, The Saatchi Gallery, London
Wir sind alle Astronauten, Universum Richard Buckminster Fuller im Spiegel zeitgenössischer Kunst, Marta Herford, Herford (Kat. / Cat.)
Weltraum. Die Kunst und ein Traum, KUNSTHALLE wien, Wien / Vienna

Groupshow (with parents), Niklas Schechinger Fine Art, Hamburg
Was das Viereck Heute noch ist: Abstraktion der Abstraktion, European Fine Art, Berlin
Superkeit, Anna Klinkhammer Galerie, Düsseldorf / Dusseldorf
originalfunktional, Kunstverein Wiener Art Foundation, Wien / Vienna
Take Me To Your Leader! The Great Escape Into Space, The National Museum of Art,
Architecture and Design, Oslo (Kat. / Cat.)
Next Generation, Einblicke in junge Ostschweizer Privatsammlungen, Kunstmuseum St. Gallen, St. Gallen Dunkle Materie, Humboldt Umspannwerk, Berlin
Rod Bianco Gallery invites Galerie Guido W. Baudach, Rod Bianco Gallery, Oslo
FischGrätenMelkStand, Temporäre Kunsthalle Berlin, Berlin
Hypernatural, Kfz-Werkstatt, Berlin
Open Light in Private Spaces, Biennale für Internationale Lichtkunst Ruhr, Unna
Arrivals and Departures, Mole Vanvitelliana, Ancona
100th Exhibition, Autocenter, Berlin

Amor fati, Galerie Guido W. Baudach, Berlin
Germania: New Art from Germany, The Saatchi Gallery, London (Kat. / Cat.)
DAS BLAUE LICHT. Der Hang zum Kristallinen in Kunst und Design, Kunstverein Medienturm, Graz (Kat./Cat.)
Stardust, Park De Oude Warande, Tilburg
On A Clear Day I Can See Forever, Bureau Cultuurmakelaar Tilburg, Tilburg
1999 – The Ten Year Anniversary Show, China Art Objects Galleries / Cottage Home, Los Angeles
BERLIN2000, The Pace Gallery, New York (Kat. / Cat.)

Fabricateurs d’espaces, Institut d’art contemporain, Villeurbanne
Mare Humorum 1, Hiromi Yoshii, Tokio / Tokyo
No Illusions, Kai 10 | Raum für Kunst, Düsseldorf / Dusseldorf (Kat. / Cat.)
That’s The Way It Is, Galerie Guido W. Baudach, Berlin (Kat. / Cat.)
Vertrautes Terrain, Aktuelle Kunst in & über Deutschland, ZKM | Zentrum Für Kunst und
Medientechnologie Karlsruhe, Karlsruhe (Kat. / Cat.)
Paul Thek, Werkschau im Kontext zeitgenössischer Kunst, Sammlung Falckenberg, Hamburg (Kat./Cat.)

Paul Thek, Werkschau im Kontext zeitgenössischer Kunst, ZKM | Zentrum für Kunst und
Medientechnologie Karlsruhe, Karlsruhe (Kat. / Cat.)
Made in Germany, kestnergesellschaft, Hannover (Kat. / Cat.)
Kommando Calvin Cohn New York, Salon 94, New York
Kommando Friedrich Hölderlin Berlin, Galerie Max Hetzler, Berlin (Kat. / Cat.)
Heretic & Co. – The Golden City, Jiri Svestka Gallery, Prag / Prague
Gallery swap (Galerie Guido W. Baudach, Berlin and Hotel, London) Hotel, London

Ketzer & Co. - Montage auf der Achse Brünn-Berlin, Haus der Kunst, Brünn (Kat. / Cat.)
ANSTOSS BERLIN – Kunst macht Welt, Haus am Waldsee, Berlin
Extension Turn 2, Shanghai Eastlink Gallery, Shanghai
The Uncertainty of Objects and Ideas: Recent Sculpture, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington (Kat. / Cat.)
Busan Biennale, Busan Museum of Modern Art, Busan
Berlin - Zürich, Arndt & Partner, Zürich / Zurich
Asterismo. Artistas radicados en Berlín, Museo Tamayo, Mexiko-Stadt / Mexico City

ODISEADO TRA TEMPO, Galerie Peter Kilchmann, Zürich / Zurich
Der Kunst ihre Räume, Bonner Kunstverein, Bonn
Clarke & McDevitt present, Dublin City Gallery The Hugh Lane, Dublin
Lichtkunst aus Kunstlicht, ZKM | Zentrum für Kunst und Medientechnologie Karlsruhe, Karlsruhe (Kat/Cat.)
Le Printemps de Septembre à Toulouse, Festival de création contemporaine, Toulouse (Kat./Cat.)
Rückkehr ins All, Hamburger Kunsthalle, Hamburg (Kat. / Cat.)
S.N.O.W., Tucci Russo, Turin

Made in Berlin, ArtForum, Berlin (Kat. / Cat.)
Heimweh: Young German Art, Haunch of Venison, London (Kat. / Cat.)
Kommando Pfannenkuchen, Daniel Hug Gallery, Los Angeles
Kommando Friedrich Schiller, Jon Weaver Collection, Detroit
Guido W. Baudach, Galerie Guido W. Baudach, Berlin
Lost in Tomorrow II, Galerie Asbaeck, Kopenhagen / Copenhagen
Was passiert in meiner Wohnung wenn ich nicht da bin, Wohnzimmer, Berlin

Hands up, Baby, Hands up!, Oldenburger Kunstverein, Oldenburg
Skulptur 03, Galerie Thaddeus Ropac, Salzburg
Actionbutton. Neuerwerbungen zur Sammlung zeitgenössischer Kunst der Bundesrepublik Deutschland 2000–2002, Museum für Gegenwart – Berlin, Berlin (Kat. / Cat.)
On Stage, Villa Merkel, Galerie der Stadt Esslingen, Esslingen (Kat. / Cat.)
Inaugural Group Show, Blum & Poe, Los Angeles

Bitches of all genders they come and go, Galeriehaus ads 1 a, Köln / Cologne
Tiere 2003, Elternhaus Thomas Palme, Immenstadt
Friede, Freiheit, Freude, Maschenmode, Galerie Guido W. Baudach, Berlin
Große Kunstausstellung Sommer 2002 im Pazifik, PAZIFIK, Berlin
Lost in Tomorrow I, Centro Cultural Andratx, Andratx
On Stage, Kunstverein Hannover, Hannover (Kat. / Cat.)
Centre of Attraction, 8th Baltic Triennial for International Art, Vilnius
Come-in. Interieur als Medium der zeitgenössischen Kunst in Deutschland, ifa - Institut für Auslandsbeziehungen, Kiew, Chiang-Mai (Thailand), New Plymouth (Neuseeland), Hanoi unter anderem / amongst others (Kat. / Cat.)
hell, neugerriemschneider, Berlin

Viva November, Städtische Galerie Wolfsburg, Wolfsburg (Kat. / Cat.)
Neue Modelle, Trafó, Budapest
Szenarien oder der Hang zum Theater, Bonner Kunstverein, Bonn (Kat. / Cat.)
Aua Extrema, Museum Kornelimünster, Aachen
Zero Gravity, Kunstverein Düsseldorf, Düsseldorf (Kat. / Cat.)
Futureland, Museum Abteiberg, Mönchengladbach und Van Bommel Museum, Venlo (Kat. / Cat.)

HandiKraft (mit / with John Bock und René Zeh), Auckland Artspace, Auckland
Löcher (mit / with Ralf Berger und Gregor Schneider), Luis Campaña, Köln / Cologne
Modell, Modell, Neuer Aachener Kunstverein, Aachen (Kat. / Cat.)

CHANGE IS GOOD, Kunsthalle Fridericianum, Kassel (Kat. / Cat.)
Gift und gute Form (mit / with Isa Genzken und Dirk Skreber), Museum voor moderne Kunst Arnheim, Arnheim (Kat. / Cat.)